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海外旅行するならここ!自然豊かな世界都市、ワシントンDC

 2015/06/01 海外旅行 英語学習法
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はじめに

次の海外旅行の行き先を悩んでいる皆さん!世界地図を見渡すと魅力的な都市ばかりで困りますよね。そこでオススメなのが、アメリカのワシントンDC!この記事では、ワシントンDCの魅力をたっぷりとお届けします!

世界の政治の中心!

 

アメリカ東海岸に位置するワシントンDCは、アメリカの首都であり、国際的に大きな影響力を持った世界都市です。ちなみに、アメリカにはワシントンDCのほかに、スターバックス発祥の地、シアトルがあるワシントン州がありますが、ワシントン州は西海岸にある全く別の都市ですので、ご注意を!

 

世界の政治の中心とも言えるこのワシントンDCには、アメリカ合衆国議会議事堂 (US Capitol)、そしてホワイトハウスがあります。ホワイトハウスは2001年9月の同時多発テロ以降、一般観光客による見学はできなくなっていますが、US Capitolをはじめ、アメリカ合衆国最高裁判所など、様々な政府機関が一般公開されており、人気のある観光名所となっています。

自然豊かな世界都市

 

ワシントンDCは、第3代アメリカ大統領であったトーマスジェファーソンの「低層で便利な」建物と「明るく風通しのよい」街路を備えた「アメリカのパリ」にしたいという願いの通り設計された街で、今でも街の中心部に位置するワシントン記念塔より高い建物は存在しないみたいです。

 

また、アメリカと聞いて連想しがちなニューヨークと違い、自然が非常に豊かなのも魅力的です。街の中心部には、ナショナルモールという、国立公園があるほか、郊外に行くと、古風な街並みが続き、心が安らぎます!

ナイトミュージアム2にも出演!?アメリカを代表する博物館群

 

このナショナルモールの周りにあるのが、スミソニアン博物館群です。国立航空宇宙博物館、国立アメリカ美術館など、様々な博物館や美術館がありますが、その中で最も高い人気を誇るのが国立自然史博物館です。実はこの博物館、あのナイトミュージアム2の舞台にもなっていたのです!

 

こちらもワシントンDCの超人気スポットですが、実はアメリカ合衆国によって資金の一部が提供されているため、入場無料なのです!ここは、「行かないと損!」と言っても過言ではないでしょう。

徒歩で回れる!記念塔や記念館の数々

 

ナショナルモールを囲んでいるのは博物館や美術館だけではありません。ワシントンDCの象徴であるワシントン記念塔をはじめ、リンカーン記念館やジェファーソン記念館など、様々な観光スポットがナショナルモールから徒歩圏内に位置しています。天気がいい日には、お散歩をしながら観光するのもいいかも?

春には桜の名所に!?

 

また、ジェファーソン記念館の近くには、タイダル・ベースンというポトマック川に隣接する池があり、その周りは、かつて日本から贈られた桜並木で囲まれています。春には桜祭りが開催され、大勢の観光客が花見をしに訪れます。海外で日本の良さに改めて気付かされる、いい機会になること間違いなしです!

カップケーキで有名!風情溢れるショッピング街

 

ワシントンDCには、ショッピングモールもありますが、中心部から多少離れたジョージタウンというショッピング街も非常に人気です!Abercrombie、H&M、Forever 21、Diesel、Urban Outfitters、Kate Spade、Nike、Apple、Starbucks、、、など、数え切れないほどのお店がずらりと並んでいます。

この街には、老若男女問わず非常に人気なカップケーキのお店があるほか、カフェやレストランなどが並び、初めて訪れる観光客でもショッピングを満喫することができます!

ハンバーガーだけではない!世界中から集まるグルメ!

 

「アメリカと言えばハンバーガー!ジャンクフード!」というイメージがあるかもしれませんが、さすが世界都市、ワシントンDCには様々な国籍を持った人が世界中から集まっていて、多種多様な料理を本場の味で楽しむことができます!
 代表的なグルメスポットとしては、チャイナタウン。名前の通り、中国人が経営している中華料理のお店がたくさんあります。

ワシントンDCのチャイナタウンには、「大鍋屋」という札幌ラーメンのお店もあり、毎日行列ができるほど、アメリカ人にも愛されています!日本食といえば、ベセスダという街にある「さつま」という、焼肉と日本食のレストランが人気です。旅行の後半、日本食が恋しくなった時に行くのがオススメです!
 中華料理、そして日本食以外にも、ワシントンDCにはイタリア料理やメキシコ料理、スペイン料理など、多くの国籍のレストランが密集しています。ワシントンDCに来て、本場の味を体験して歩き回ってみてはいかがでしょうか?

5大スポーツの聖地!

ワシントンDCは、5大スポーツ(野球、バスケットボール、サッカー、アメリカンフットボール、アイスホッケー)のプロチームの本拠地でもあります!観光名所を周って歩き疲れた頃には、スポーツ観戦しに行くのもいいのではないでしょうか?アメリカでは、座席とフィールドの間の距離が日本より近いことが多く、迫力満点です!

おわりに

これまで、アメリカの首都ワシントンDCについて紹介させていただきました。ここには書ききれないほど、ワシントンDCは非常に魅力的な都市です。私もその魅力に気付かされてから、よく訪れるようになりました。今この記事を読んでくださっている読者の皆さんにも、その魅力をぜひ感じてもらいたいと願っています。次の海外旅行の行き先の候補として、ワシントンDCを検討してみてはいかがでしょうか?楽しい旅をお過ごしください!

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