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日常英会話で使う便利な表現

 2017/02/19 日常英会話 英語学習法
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はじめに

私の海外生活も、かれこれ5年になりましたが、未だにお店やレストランでのちょっとした会話、街角であった人との立ち話に困ることがあります。カジュアルなために聞き逃す、ということが多いように思うので、私が気づいた色々なバリエーションでの表現をご紹介したいと思います。

日常英会話が意外と難しい

日本では、英会話教室でも上級クラスにいた筆者ですが、海外に出てからというもの日常英会話にすら困ることばかりです。むしろ、少しオフィシャルな会話のほうが、理解できているのです。オフィシャルな会話は、相手がビジネス目的だったり、教師だったりするので、文章の表現がきちんとしていてしっかり伝えるように、ゆっくりはっきり話してくれます。

でも、カジュアルなレストランやお店、街角でのたわいもない会話は、文章の表現も短く、ちょっとしたフレーズだけで終わってしまうこともあります。集中して聞いていないと、あっという間に聞き逃してしまいます。日常英会話はカジュアルなために、聞き逃しもとても多いのです。

地域のなまり

日本にも方言はありますが、どの国にもやっぱり色々なアクセントがあります。そしてそれは英語の教科書では教えてくれませんね。アメリカで代表的なものと言えば、Y’allとYou guysです。前者は“ュオー(ル)”と“ユ”の部分をとても短く発音します。若い人たちYou allと言う傾向があるようです。

大まかには、前者はアメリカ南部で使われ、後者は北部で使われると言われています。使い方としては、例えばY’all have a great day!!とYou guys have a great day!!で、どちらも「よい一日を!」という意味になります。意味は同じですが、少し違って聞こえますね。これ以外にも個人個人の癖など、教科書には出てこない表現は日常英会話としてとても多くでてきます。

日常英会話で会話を膨らませるには、色々なフレーズを知っておくととても便利です。

Can I have your name?

次に、カフェやファーストフード店のカウンターでの会話に触れてみましょう。筆者は、カウンターで注文するタイプのカフェ、ファーストフードは出来上がったときに整理番号で呼ばれるものと思い込んでいました。このため、「Can I have your name?」と聞かれたときに「名前?まさか、カフェで名前なんか聞かれないでしょう。」と自分の聞き間違いだと勘違いし、何と言ったか何度も聞きなおして、恥ずかしい思いをした経験があります。

アメリカのカフェでは、注文したコーヒーの容器に、お客さんの名前を書いて注文をとったりすることがあるんです。ファーストフード店でも名前で注文をとることは、よくありますね。そして、出来上がったときには名前を呼ばれるので取りにいく、というわけです。

あいにく、筆者の名前はアメリカの人たちには発音しづらい名前なので、いちいちスペルを伝えなければいけないこともあり、また、呼ばれても違って発音されるので、商品が出来上がっていることに気づかない、ということもあります。お店の人が発音しやすく、自分も聞き取りやすい名前、「ケン」「ジョン」「ナオミ」「エリカ」「ユウコ」など、偽名を使ってもいいでしょう。

Sweet tea or unsweet tea

アメリカと言えば、レストランでのドリンクもコカコーラなどの炭酸が多い、という印象をお持ちの方も多いと思います。でも、アメリカでもアイスティーはどこにでもある飲み物なので、アメリカ旅行中、炭酸ばかり飲みたくないと言う方にも安心です。

ただし、「May I have some tea?」といえば、ほとんど砂糖入りのあま~い紅茶が出てきてしまいます。特にアメリカの南部は甘党が多いと言われており、日本の人たちからは、考えられないほどの甘さの紅茶が出されます。砂糖抜きでのお茶が飲みたい場合は、必ず「Unsweet tea, please!」と言いましょう。少しだけ甘くしたい場合は「half & half」と頼むと、Sweet teaとUnsweet teaを混ぜたものを出してくれます。

For here or to go?

もう一つ便利な表現は、「こちらでお召し上がりですか?それとも、お持ち帰りですか?」です。その場で食べる場合は「For here」となりますが、持ち帰りの場合はどう表現したらよいのでしょう。

イギリスやオーストラリアでは持ち帰りの際、「Take away」と言います。アメリカでは、「To go」が一般的ですが、「Carry out」と言う場合もあります。「Take out」も間違いではないようですが、ほとんど聞いたことはありません。
ちなみに、食べ切れなかった食事を持ち帰るときに使う箱も「To-go box」と言います。

How’s everything?

アメリカのレストランでは、各テーブルの担当スタッフがいます。注文も無事に終わり、食事が出てきてさて、ゆっくり食べよう、というときに担当スタッフが「How’s everything?(いかがですか?)」と様子を伺いにきます。

タイミングが悪いと、口いっぱいにほおばったときだったりするので、笑顔でただうなずくのみとなってしまいますが、たいてい、「Everything is great!」とか「Delicious!」などと答えられます。

また、この時に足りないものを頼んだりできます。食事中に何度も確認に来てくれるスタッフもいるので、気軽にいろいろなことも頼めます。

Can I help you(May I help you)? かHow can I help you?

ショッピングなどでの日常英会話として、日本ではまず、「Can I help you?」とか「May I help you?」と店員から聞かれてくると思います。直訳すれば「お手伝いしましょうか?」ということですが、「いらっしゃいませ」のニュアンスのほうが強いかもしれません。これに対しての答えは、まずはイエスかノーかになります。そしてイエスの場合は、どうして欲しいのかを伝えることになります。

でも、この表現よりも、もっと日常的に聞かれるのが「How can I help you?」です。意味は、前者とほとんど変わりませんが、「How」が入ることによって、どのように手伝ったらいいのか、ということになり、これを受けて自分の用事を伝えることができます。ビジネス場面でも使える便利な表現ですが、少し事務的に聞こえるため、クライアントのことを考えていない、と使用を嫌う人もいます。

まとめ

以上、わずかですが日常英会話で便利な表現を挙げてみました。表現のバリエーションに加え、現地のアクセントの違いも様々なので、実践ではなかなか難しいこともあります。

ただ、色々知っておけばその場面ごとに、自分でも準備ができるので、シンプルな表現でも引き出しは多く持っておくと、楽しい日常英会話を膨らませるきっかけになります。方言や各地の習慣なども、調べてみると日常英会話にも深みが出て、面白くなるでしょう。

おわりに

私のアメリカ南部生活の経験から、日常英会話について少し触れさせていただきました。

私も、日本では英語はある程度できると思っていましたが、実際のところ、日常英会話ですら苦い思いをしたことがあります。日本からの旅行の場合でも、使えるものがあると思うので参考になれば幸いです。

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